• Saturday September 19,2020

Könnte eine drastische Änderung der Ernährung Ihres Kindes seinem Autismus helfen?

Wenn Ihr Kind mit Autismus stärkehaltige, zuckerhaltige Lebensmittel liebt, gibt es eine echte Wissenschaft, die besagt, dass Sie sich von ihnen fernhalten möchten.

Foto: iStockphoto

Marie Hanson * war im Umgang mit ihren drei Kindern, bei denen Autismus diagnostiziert wurde, bis an die Grenzen ausgelastet . Der elfjährige David verbrachte seine Tage mit sich wiederholenden Ritualen, wie dem stundenlangen fieberhaften Händewaschen. Wenn er sich beim Lesen auf ein Wort festgelegt hatte, kehrte er zum Anfang des Satzes zurück und las ihn immer wieder, wobei er zunehmend aufgeregt wurde, bis er eine totale Kernschmelze hatte. Seine neunjährige Schwester, Stacey *, schluchzte untröstlich und wiegte ihren Körper den ganzen Tag hin und her. Sie würde keinen Augenkontakt mit Menschen haben und konnte ihrer Mutter nicht sagen, was sie störte. Inmitten all dieses Chaos griff die achtjährige Lydia * ihre Geschwister an, griff sie körperlich an, bohrte sie mit den Nägeln und schwang sie mit den Armen an. Sie konnte einfache Gespräche führen, aber wenn es um abstraktere Gedanken ging, war sie nicht in der Lage, ihre Gedanken in Worte zu fassen.

„Ich habe sechs Monate lang online nach einer Möglichkeit gesucht, meinen Kindern zu helfen und Stabilität und Frieden in unser Zuhause zu bringen“, sagt Hanson. "Ich habe endlich über eine Diät namens Gut and Psychology Syndrome [GAPS] gelesen."

Die GAPS-Diät basiert auf der Idee, dass bestimmte Lebensmittel, wie die stärkehaltigen und zuckerhaltigen, die ihre Kinder lieben, besonders junge Menschen mit Gehirnerkrankungen betreffen können. Sie können Verdauungsprobleme wie Verstopfung auslösen, die ihre Kinder hatten, und das Verhalten von Autisten verschlechtern, wie z. B. Kommunikationsstörungen, Schwierigkeiten in sozialen Situationen und obsessive, starre Verhaltensweisen. Basierend auf dem, was Hanson gelesen hatte, schien es, als könnte eine radikale Ernährungsumstellung einen Unterschied bewirken. Sie entschied, dass es einen Versuch wert war.

Während Autismus vor allem als eine Hirnstörung bekannt ist, bei der Kinder mit Sprache, sozialen Fähigkeiten, Kommunikation und Gedankenverarbeitung zu kämpfen haben, wenden sich einige Forscher der medizinischen Gemeinschaft an einen anderen Körperteil, um Antworten auf die Krankheit zu erhalten: den Darm. Kinder mit Autismus leiden häufig unter Darmbeschwerden, wie zermürbenden Durchfallanfällen, anhaltender Verstopfung und qualvollen Krämpfen. Wissenschaftler, die sich den Puzzleteilen anschließen wollen, glauben, dass das Problem größtenteils mit einem Ungleichgewicht im Darmmikrobiom zusammenhängt. Das Darmmikrobiom beherbergt Billionen von Bakterien, die die Verdauung und die Nährstoffaufnahme unterstützen. Bei einem Ungleichgewicht kann das Mikrobiom auch zu Erkrankungen wie dem entzündlichen Darmsyndrom und Herzerkrankungen beitragen. Nun fragen sich Autismus-Experten, ob bestimmte Autismus-Verhaltensweisen behandelt werden können, indem das Darmmikrobiom durch Ernährung oder Probiotika ausgeglichen wird.

Kohlenhydrate und Darmgesundheit

Klar, es gibt noch nicht viele Ärzte, die eine extreme Ernährung wie GAPS empfehlen. Die Kilee Patchell-Evans Autism Research Group, eine gemeinnützige Forschungsorganisation mit Sitz in London, Ontario, befasst sich jedoch seit Jahren mit Darmmikrobiom und Autismus. (Seine umfangreiche Arbeit wird vom kanadischen Forschungsrat für Naturwissenschaften und Ingenieurwesen unter den 50 wichtigsten wissenschaftlichen Entdeckungen in Kanada aufgeführt.)

Die Gruppe untersucht raffinierte Kohlenhydrate wie verarbeiteten Zucker und Stärke und was passiert, wenn sie in den Darm gelangen. "Familien berichten von verschlechterten Autismus-Symptomen und anhaltenden Magen-Darm-Problemen, die auftreten, wenn ihre Kinder raffinierte Kohlenhydrate zu sich nehmen", sagt Derrick MacFabe, Neurowissenschaftler und Direktor der Forschungsgruppe sowie Direktor des American College of Nutrition.

Sein Team erfuhr, dass diese Kinder, wenn sie raffinierte Kohlenhydrate essen, offenbar bestimmte Bakterien in ihrem Darm füttern. Wenn die Bakterien diese Kohlenhydrate konsumieren, bilden sie kurzkettige Fettsäuren, insbesondere Propionsäure (PPA). PPA kommt auch in Weizen und Milchprodukten vor - Lebensmittel, nach denen sich Kinder mit Autismus oft sehnen, was bedeutet, dass sie eine PPA-Überladung haben können.

In einer Reihe von Studien injizierten MacFabe und seine Kollegen Nagetiere PPA. Die Forscher fanden heraus, dass die Tiere hyperaktiv wurden, sich wiederholten und aufhörten, Kontakte zu knüpfen. Nachfolgende Forschungen des Teams zeigen, dass PPA die Mitochondrien beeinflusst, den Teil der Zelle, der Nährstoffe aufnimmt, abbaut und Energie erzeugt (wichtig für die Entwicklung und Funktion des Gehirns). Unabhängig davon haben ihre Forschungen herausgefunden, dass PPA die Immungene von Kindern mit Autismus aktiviert, was nach Ansicht von MacFabe zu einer erhöhten Entzündung des Gehirns und des Darms führt. "Zusammengenommen zeigen diese Studien, dass kurzkettige Fettsäuren, insbesondere PPA, Gene, die die Gehirnentwicklung und -funktion sowie die Immun- und Energiefunktion beeinflussen, ein- und ausschalten, was alles mit Autismus verbunden ist", sagt er.

MacFabe befürwortet derzeit keine bestimmte Diät wie GAPS, aber er ist der Meinung, dass Eltern von Kindern mit Autismus es ratsam sind, sich auf das zu konzentrieren, was sie essen . Er empfiehlt weniger Gesamtkohlenhydrate, insbesondere raffinierten Zucker wie Limonaden und im Laden gekaufte Backwaren sowie verarbeitete Lebensmittel. Stattdessen sollten Kinder Vollkornprodukte, Obst und Gemüse sowie „gute Fette“ wie Fisch und Avocados und fermentierte Lebensmittel wie Sauerkraut essen. Laut MacFabe ist es auch wichtig, den Einsatz von Antibiotika einzuschränken. "Zusammen scheinen diese Praktiken das Mikrobiom zu normalisieren", sagt er.

Die GAPS-Diät

Für Familien wie die Hansons, die sich entschieden haben, ihre Ernährung radikal zu ändern, ist das keine leichte Aufgabe. Die GAPS-Diät wurde von einem Neurologen entwickelt, der zum Ernährungswissenschaftler wurde, und zielt auf zwei Dinge ab. Zunächst geht es darum, die beschädigte Darmschleimhaut zu reparieren, damit schädliche Partikel in das Blut gelangen und das Gehirn erreichen können. Zweitens zielt es darauf ab, das Futter zu erhalten, sobald es wiederhergestellt ist, indem die Bakterien, die das Futter schädigen, verringert und die Bakterien vermehrt werden, die es schützen.

Kate Hutchinson, eine eingetragene ganzheitliche Ernährungsberaterin in Vancouver, hat Eltern von mehreren hundert Kindern mit Autismus seit 2008 dabei geholfen, die GAPS-Diät zu beginnen. Innerhalb von ein oder zwei Monaten stellt sie in der Regel eine deutliche Verbesserung ihrer Sprache, ihres Blickkontakts, ihrer Kommunikation und ihrer Fähigkeiten fest benutze das Badezimmer. "Ich habe noch nie gesehen, dass sich das Toilettenproblem bei dieser Diät von selbst korrigiert, und es ist normalerweise innerhalb eines Monats", sagt sie. Es wird angenommen, dass das Signal, das normalerweise dem Gehirn signalisiert, dass die Blase voll ist, aufgrund einer Entzündung unterbrochen wird und nun durchdringen kann. Anekdotischerweise werden Kinder oft zu weniger wählerischen Essern und haben weniger sensorische Probleme.

Um dem Darm die Chance zu geben, sich selbst zu reparieren, beginnen Kinder mit der GAPS-Diät mit Fleisch- und Fischbrühen sowie Suppen und Eintöpfen, die langsam gekocht werden, wodurch Nährstoffe abgebaut werden und sich leicht verdauen lassen. Weitere Lebensmittel wie Eier, Gemüse, Nüsse und fermentierte Lebensmittel werden langsam hinzugefügt. GAPS schließt unter anderem alle Getreidearten, raffinierten Kohlenhydrate, raffinierten Zucker, abgepackten Lebensmittel und häufig Milchprodukte aus der Kuhmilch aus.

Es gibt keine fundierten Studien, die die Wirksamkeit der GAPS-Diät spezifisch belegen. Einige Studien zeigen jedoch verbesserte Autismus-Symptome bei Diäten, die wie GAPS Gluten aus Getreide und Kasein aus Milchprodukten eliminieren und viele essentielle Fettsäuren aus Nahrungsmitteln wie Fisch und Nüssen enthalten. Evdokia Anagnostou, eine Kinder-Neurologin und Autismus-Forscherin am Holland Bloorview Kids Rehabilitation Hospital in Toronto, warnt Eltern, die diesen Weg gehen wollen. »Diäten, insbesondere restriktive Diäten, sind schwierig«, sagt sie. Kinder mit Autismus sind bereits sehr wählerische Esser . Dann legen wir weitere Einschränkungen fest, sodass ich mir Sorgen mache, dass dies möglicherweise zu Nährstoffmängeln führen könnte. Wir haben bisher keine schlüssigen Beweise dafür, dass es den Darm auf eine Weise normalisiert, die dem Gehirn und dem Verhalten hilft

Wendy Edwards, eine Kinderärztin in Chatham, Ontario, ist optimistischer. Sie schlägt vor, dass Kinder mit Autismus und Magen-Darm-Problemen zumindest Gluten und flüssige Kuhmilch herausschneiden (Käse und Joghurt sind oft in Ordnung, sagt sie) und ihre Ernährung bei Bedarf weiter anpassen. Sie unterscheidet sich von Anagnostou dadurch, dass sie nicht glaubt, dass einschränkende Diäten wie die spezielle Kohlenhydratdiät (die unter anderem auch raffinierte Kohlenhydrate und raffinierten Zucker eliminiert) und GAPS Ernährungsprobleme verursachen, wenn sie ordnungsgemäß befolgt werden.

"Ich denke, beide Diäten sind in Ordnung, da sie nahrhaft und sicher sind und für Darm und Autismus hilfreich sein können", sagt sie. "Aber ich bitte [Eltern] selten, es mit ihnen zu versuchen, da dies eine große Änderung des Lebensstils darstellt und möglicherweise komplizierter ist, als die meisten Kinder es für einen gesünderen Darm benötigen."

Probiotika und Poo

Die Erforschung von Darmgesundheit und Autismus geht über die Ernährung hinaus. Forscher der Queen's University in Kingston, Ontario, untersuchen, ob Probiotika bei Autismus eine Rolle spielen. Xudong Liu, ein Genforscher und Direktor von Queen's Partnership on Neurodevelopment, und sein Team vergleichen Stuhlproben von Geschwistern, bei denen eine Störung vorliegt und bei denen man nicht weiß, ob ein bestimmtes Bakterienprofil das Risiko erhöht von Autismus für einige Personen.

"Die Ergebnisse könnten hilfreich sein, um herauszufinden, ob Probiotika bei einer bestimmten Gruppe von Menschen mit Autismus wirken", sagt er. Probiotika sind eine Möglichkeit zur Behandlung von durch Darmbakterien verursachten psychiatrischen Störungen wie Angstzuständen und Depressionen. Da sie ein enormes Potenzial für diese Erkrankungen aufweisen, gehen wir davon aus, dass Probiotika bei manchen Menschen eine Lösung für bestimmte Autismus-Symptome darstellen können. “Obwohl Anagnostou bei bestimmten Diäten skeptisch ist, ist er der Ansicht, dass Probiotika das Mikrobiom positiv verändern können. Sie sagt den Eltern ihrer Patienten, dass es „zumutbar“ ist, sie auszuprobieren, warnt jedoch davor, dass sie nicht alle gleich sind und es noch nicht bekannt ist, welche Wirksam.

Es gibt noch einen weiteren Weg der Erforschung: den Stuhl, der gesunde Bakterien enthält, in den Darm umpflanzen, um das Mikrobiom wiederherzustellen. MacFabe glaubt, dass Kottransplantationen vielversprechend sein könnten. Aber er sagt, dass viel mehr Forschung an Tieren notwendig ist, bevor richtig kontrollierte Studien am Menschen durchgeführt werden können, um festzustellen, ob sie bei Autismus sicher sind.

Sein Fokus liegt vorerst auf kurzkettigen Fettsäuren. Er ist der Ansicht, dass es möglich sein könnte, Autismus zu behandeln oder sogar zu verhindern, indem die Produktion dieser Fettsäuren gesteuert oder ihr Abbau im Darm erhöht wird.

Für viele Familien wie die Hansons bleibt keine Zeit, auf solide wissenschaftliche Beweise zu warten. Es ist mehr als sieben Jahre her, seit ihre Kinder mit GAPS angefangen haben (die ganze Familie tut es, was es einfacher gemacht hat, sich daran zu halten). Sie wird nicht lügen, dass die komplette Änderung des Lebensstils am Anfang schwierig war, und selbst wenn sie in eine Routine gerieten, war es nicht immer einfach, auf Kurs zu bleiben. »Ich habe an Feiertagen und Geburtstagen nachgegeben«, sagt sie, »aber meine Kinder haben sich zurückgebildet, als sie weggingen.«

Die Hansons haben gelernt, auf verschiedene Arten zu essen und zu kochen, Dinge wie Zucchini-Pfannkuchen und Nudeln aus Rüben und Kürbis herzustellen und Honig anstelle von Zucker zu verwenden. Hanson bemerkte in den ersten Wochen Verbesserungen in der Ernährung und ihre Kinder haben sich im Laufe der Zeit weiterentwickelt. Der 18-jährige David, den Hanson sieben Jahre lang mit dem Unterrichten des Alphabets verbrachte, hat jetzt 150 Seiten Zeit, um einen Minecraft-Roman zu schreiben. "Er ist noch einige Jahre im Rückstand", sagt sie. Aber seine extrem besessenen Verhaltensweisen und Kernschmelzen haben aufgehört, so dass er sich auf sein Studium einlassen kann. Er setzt auch seine sozialen Ängste durch und hat zum ersten Mal Freunde

Die 16-jährige Stacey ist längst über ihre tagelangen Weinen hinaus und kann sich jetzt viel besser ausdrücken. "Sie schreibt ihre eigene Musik, ist in einem Theaterprogramm und arbeitet mit Kunden in einem Bekleidungsgeschäft", sagt Hanson. Lydia, jetzt 15, ist nicht mehr körperlich aggressiv. »Selbst wenn ihre Geschwister sie provozieren, sagt sie ihnen ruhig, wie sie sich fühlen und bittet sie, aufzuhören«, sagt sie. Sie hört gut zu und führt sehr viele Gespräche. Sie ist wie ihre Schwester im Theater, reitet auf Pferden und fordert sich zu anderen Aktivitäten heraus, bei denen sie nie das nötige Selbstvertrauen hatte

* Namen wurden geändert


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