• Thursday August 13,2020

Meine Kinder haben das Spielen vergessen

Nach einem morgendlichen Wimmern und Streiten trat ich sie nach draußen, um sie neu zu lernen.

Foto: iStockphoto

Es ist ein typischer Samstag im Februar in Colorado. Die Temperatur erreichte 60 und löschte alle Anzeichen eines Schneesturms unter der Woche, und ich habe meine Kinder nach einem unruhigen Morgen voller Streitereien und Gejammer aus der Hintertür gestoßen. Der Dreijährige blinzelt gegen das helle Licht, nachdem er den trüben Komfort seiner Haushöhle verlassen hat. Der Siebenjährige zittert, obwohl er einen warmen Kapuzenpulli und Pantoffeln trägt und die intensive Wintersonne auf seinen Wangen hat.

"Mir ist langweilig", sagt der Große. Der Kleine stimmt zu. Ihre Füße haben die Terrasse noch nicht verlassen.

Vorsichtig steigen sie aus. Sie bewegen sich wie frisch geschlüpfte Meisen ziellos und verwirrt durch das Gras. Sie sitzen zusammen auf einem pink-blauen Plastik-Picknicktisch. "Mama, was sollen wir tun?", Fragen sie.

"Spielen", antworte ich. „Weißt du, als ich in deinem Alter war, habe ich jeden Tag den ganzen Tag draußen gespielt - auch im Winter“, füge ich hinzu und vergesse bequemerweise unzählige Stunden Atari- und Samstagmorgen-Cartoon-Marathons.

Sie treten gegen ihre Spielsachen, klettern auf den Holzapfelbaum und springen hinunter und gehen ins Spielhaus und dann hinaus.

"Können wir noch reingehen?"

"Nein."

Resigniert stossen sie mit Stöcken in den Dreck. Im Winter ist der Boden kalt und hart. Die Würmer verstecken sich, Schlamm kommt also nicht in Frage. Sie verlieren das Interesse und schlängeln sich zurück zum Tisch.

Ich sollte sie ins Wissenschaftsmuseum bringen. Der Gedanke schleicht sich ein, bevor ich ihn aufhalten kann. Oder der Zoo.

Aber ich verpflichte mich dieses Jahr, ihre Stunden, Tage und Wochenenden nicht mehr mit Basteln, Unterricht und Aktivitäten zu füllen, weil meine Kinder in den letzten Monaten das Spielen vergessen haben. Ich erinnere mich, dass sie letzten Sommer Stunden damit verbracht haben, an unserem Wassertisch zu planschen und nach Würmern zu graben. Aber in den Monaten seitdem kann ich mich kaum an einen Tag erinnern, an dem wir keine vorgeplanten Pläne hatten oder als ich sie das letzte Mal in den Hinterhof warf und sie zum Spielen aufforderte.

Als Eltern sind wir nostalgisch über die guten alten Zeiten, als enge Nachbarschaften und endloses freies Spiel an oberster Stelle standen. Aber das freie Spiel war damals einfach. Die meisten meiner Freunde waren nach der Schule und am Wochenende zu Hause. Mein bester Freund wohnte nebenan, und ich erinnere mich an endlose Stunden , in denen ich die Hinterhöfe unserer Sackgasse erkundet habe . Dutzende von uns gingen durch die Straßen und suchten nach einem Weg, die Zeit zu vertreiben. Heute sind die meisten Kinder in unserer Nachbarschaft weder nach der Schule noch am Wochenende in der Nähe. Und niemand scheint Freizeit zu haben, um zu verschwenden.

Wie viele Eltern bin ich mit Schuldgefühlen über den Mangel an Freiheit und die Abenteuer in der Nachbarschaft meiner Kinder belastet. Um das wieder gut zu machen, plane ich Spieltermine in der ganzen Stadt. Ich melde sie im örtlichen Gemeindezentrum für Schwimmstunden, Musikunterricht und Jammer im Vorschulalter an. Ich bringe sie in den Zoo, in Wissenschaftsmuseen, in Wasserparks und in Eisbahnen. Ihre Tagesordnungen sind jeden Moment mit Aktivitäten gefüllt, die, obwohl oft kinderfreundlich, von Erwachsenen geplant werden.

Wenn sie Freizeit haben, vergessen sie, was sie damit anfangen sollen.

Es ist leicht, externe Kräfte - und nicht unsere eigenen Entscheidungen bezüglich der Elternschaft - dafür zu beschuldigen, dass sie die Spielzeit unserer Kinder verschwenden. Wir beklagen, dass es nicht genug Nachbarn mit Kindern gibt. Oder dass Videospiele ihre Kreativität einschränken und sie zu viele Stunden im Haus lassen. Oder dass es in dieser modernen Welt nicht sicher ist, unsere Kinder ohne uns in den Park laufen zu lassen.

Junge Mädchen, die auf den Kletterstangen schwingen Warum Kinder im Spiel Risiko, Angst und Aufregung brauchen Doch die Schönheit der „guten alten Zeiten“ bestand nicht nur darin, dass wir Kinder in der Nachbarschaft hatten oder unbeaufsichtigt draußen spielen durften. Das Beste war, dass wir unseren eigenen Spaß gemacht haben. Wir haben unsere eigenen Aktivitäten gewählt. In den Zoo, ins Wissenschaftsmuseum oder sogar zu McDonald's zu gehen, war eine einmal im Jahr stattfindende Angelegenheit - wenn überhaupt. Es war teuer und unnötig. Stattdessen haben wir Dinge herausgefunden, die zu tun sind. Und wir mussten es ohne die Hilfe von Erwachsenen tun - und manchmal sogar ohne Freunde an Tagen, an denen wir nur mit unseren Geschwistern feststeckten.

Es war nicht alles perfekt. Mein Bruder und ich verbrachten viele sonnige Samstage vor hirnverrottenden Cartoons, aßen Glücksbringer direkt aus der Schachtel und spülten sie mit Cola aus der Dose herunter der Keller. Wir paddelten Kanus und planschten in Seen. Wir verbrachten ganze Nachmittage auf den Parkschaukeln und versuchten, unsere Schuhe über die hohen Zäune der Tennisplätze zu werfen. Manchmal haben wir unsere Schläuche gegen Felsen gekracht oder unsere Kanus gekapselt oder unsere Schuhe verloren, aber das war egal. Wir waren Führer unseres eigenen Lebens. Wir haben uns vorgestellt, wir haben geschaffen, wir haben nachgeforscht.

Diese Fähigkeit, unsere eigenen Stunden und Tage zu kontrollieren, hat uns veranlasst, den Fernseher auszuschalten . Wir brauchten niemanden, der uns in den Garten hinauswirft, weil wir bereits wussten, welche Wunder wir draußen bauen könnten.

An diesem warmen Samstag im Februar haben meine Kinder das Spielen vergessen, aber es ist nie zu spät, um es neu zu lernen. Mein ältester starrt in den Weltraum und denkt nach, während er noch auf dem Plastiktisch sitzt. »Hey, lass uns Flaggen machen«, sagt er zu dem Jüngsten, der fast alles tun wird, was sein großer Bruder vorschlägt, »und so tun, als würden wir das Radrennspiel machen.«

»Ja!«, Schreit die Kleine.

Für die nächsten zwei Stunden befinden sie sich in ihrer eigenen imaginären Welt . Sie finden Papier, Klebeband, Schere und Buntstifte. Sie kleben Flaggen über den ganzen Hof auf den Tisch, die Rutsche, das Spielhaus und den Baum und holen sie auf imaginären Fahrrädern ab. Der Große tritt vorgetäuscht in die Pedale, und der Kleine gibt sich als Hund aus, der ihm nachhakt und Flaggen herunterreißt.

Ich weiß, dass sie nur ein Spiel imitieren, das sie an diesem Morgen auf der Wii gespielt haben, aber das stört mich nicht. Indem sie es nach draußen brachten, haben sie es neu erfunden. Sie erschaffen und rennen und lachen . Sie haben die Kontrolle übernommen.

Wenn sie endlich ins Gras fallen, sind sie rosig und glücklich.

»Puh, ich bin müde. Willst du reingehen? «, Fragt der Große den Kleinen. Der Kleine nickt und wälzt seinen Bruder. Sie ringen ein bisschen, dann stehen sie auf und gehen zur Tür.

Sie bitten mich nicht um Erlaubnis. Wenn sie gefragt hätten, hätte ich zugestimmt. Die Sonne schlingert auf die Berge zu. Es wird bald kalt sein.

Sie stapfen zufrieden hinein. Sie verstehen vielleicht nicht die Vorteile von frischer Luft und Schmutz unter ihren Füßen, aber wenn sie es erleben, werden sie mehr wollen. Vor allem haben sie ihren eigenen Tag geprägt und sind deshalb glücklicher.

Schließlich kehren sie zu mir zurück, wo ich auf einem Liegestuhl liege. Sie haben mich kaum bemerkt, seit sie das Spiel gestartet haben.

»Mama, kommst du mit?« Ich bin mir nicht sicher, ob sie ihren eigenen Weg gehen.


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