• Friday January 24,2020

Muttertag überleben ... als Stiefmutter

Es gibt kein Regelwerk für die Stiefelternschaft, also erfinden Kate Rae und ihre Familie es, während sie fortfahren.

Foto: Jeff Carlson

Als es zum ersten Mal passierte, nahm ich die beiden Kinder meines Freundes aus der Nachsorge auf. "Happy Mother's Day", sagte eine der Betreuerinnen, und ich stolperte und stolperte, um zu verdeutlichen: "Oh Nonononononono, ich bin nur die Freundin ihres Vaters", stotterte ich. "Ich weiß, aber es ist auch dein Tag, Schatz", sagte sie. Ich nickte sanftmütig, beschämte mich, was mir nicht gehörte, steckte die Idee aber trotzdem in meine Tasche.

Mein eigener alleinerziehender Vater hatte viele Freundinnen. Einige nette, wie diejenige, die ihr Scheckbuch hinter sich gelassen hat, als sie für ein Wochenende weggegangen ist (es war das, was in den 70er Jahren als Kunsthandwerk für einen betrunkenen Vater galt, ihre Unterschrift zu fälschen). Da war die seltsame blonde Dame, die meine Schwester und mich zu Wonder Woman-Kostümen machte, komplett mit massiven Schaumbrüsten. Es gab den, den ich hasste, der nervös lachte, als unser Vater uns verprügelte. Keiner von ihnen hielt lange an. Ich wollte eine großartige Freundin sein. Ich wollte dauern.

Aber Gott, es ist schwer, mit einem Vater auszugehen . Du verliebst dich nicht nur in eine Person, du verliebst dich in drei und du hörst dich nicht wie ein Bachelor-Kandidat an, aber es ist furchtbar schwierig, deine Wache mit dieser Art von Druck zu enttäuschen. Wenn es zwischen ihm und mir nicht klappen würde, würde auch meine Beziehung zu den Kindern enden. Manchmal vergaß ich, unter dem Gewicht von allem zu atmen.

Ein Jahr später hatte ich aufgehört, "Ich bin die Freundin ihres Vaters" zu benutzen, und angefangen, "Ich bin ihre Stiefmutter " auszuprobieren . Wir waren noch nicht verheiratet, aber ich schätzte die Abkürzung des Wortes. Aber der Übergang ist bizarr - wann passiert er? Das erste Mal, dass du dich um sie kümmerst, wenn sie krank sind? Am dritten Tag holst du sie in Tränen aus der Schule? Das 20. Mal, wenn Sie ihr Mittagessen machen? Ich habe das Wort ausprobiert wie ein Paar alte Damenhandschuhe und es herumgewedelt, durchnässt vom Imposter-Syndrom.

Es war an unserem zweiten gemeinsamen Muttertag, unserem ersten, der zusammen lebte (wir haben das Sorgerecht mit ihrer Mutter geteilt), als die Dinge chaotisch wurden. Wir waren so damit beschäftigt, herauszufinden, wie wir ein Haus teilen sollten, dass wir noch nicht einmal begonnen hatten, eine Familie zu werden. Da ich also absolut keine Diskussion darüber hatte, wie wir mit dem Tag umgehen würden, wachte ich an diesem Morgen auf und entschied irgendwie: „ Er kauft mir Blumen und es wird handgemachte Karten geben.“ Ich hatte den größten Teil der Kinderbetreuung seit Monaten wegen seiner Arbeit übernommen Die Stunden waren so verrückt und ich fühlte mich verzweifelt nach Dank und Anerkennung. Aber es gab keine Blumen oder Karten oder entzückend ungeschickt zubereitete Frühstücksartikel auf einem Tablett. Also weinte ich und ging spazieren, während er sich ärgerte und die Kinder widerstrebend Buntstifte für mich über Konstruktionspapier ziehen ließen . Es fühlte sich seltsam an, mich in einen Raum zu schieben, der eigentlich nicht mir gehörte, also kann ich nicht verstehen, wie es sich angefühlt haben muss, wenn man sie zur Teilnahme auffordert.

Das nächste Jahr, unser drittes, habe ich keine Erinnerungen daran, was bedeutet, dass die Dinge nicht besonders gut oder schlecht waren, was A-OK ist, wenn Sie eine Stiefmutter werden.

In diesem Jahr, unserem vierten gemeinsamen und ersten offiziell verheirateten, fangen wir endlich an, ein paar Dinge herauszufinden, darunter, wie man den Muttertag feiert: Wir sind es nicht. Stattdessen feiern wir den Stiefmuttertag an einem noch zu bestimmenden Datum (so lange es nicht mit dem Tag der Tante zusammenfällt, den ich vor ein paar Jahren erfunden habe und der meine Schwestern feiern lässt). Ich hocke nicht mehr unbeholfen am Tag ihrer Mutter, und ich habe einen eigenen Tag.

Das Leben wird leichter. Endlich fühle ich mich weniger wie die Frau am Anfang eines Films über Stiefmütter als wie die Frau mitten in einem Film über Stiefmütter.

Ich weiß, dass niemand irgendwohin geht, und sie wissen, dass ich hier bleibe. Der knifflige Prozess, eine Familie zu werden, beinhaltet neue Erwartungen, seltsame Gefühle, schuldbewusste Gedanken, ungewisse Grenzen, aufgeklebtes Lächeln und heiße Tränen. Aber die Dinge ändern sich. Schließlich sanken wir alle ein, entfalteten uns und lernten, wie man die Luft des anderen atmet. Schließlich wurden wir eine Familie.


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